Return to School Plan for the 2020 - 2021 School Year

A Message from Dr. Cavazos

Published: September 4, 2020, 4:30 PM

Dear Arlington ISD parents and guardians,

I want to thank you for your patience, grace and flexibility over these past months. I said from the beginning of COVID-19 that the safety of students, staff and the community would be our highest priority and that we would issue re-opening plans based on science provided by our local public health authorities. Now, we’re ready to announce the next steps.

Last night, our Board of Trustees approved a waiver that will allow the district to offer in-person instruction with safety protocols recommended by Tarrant County Public Health from Monday, Sept. 28 to Friday, Oct. 9 on a hybrid schedule (students will attend in-person instruction on certain days) for families who choose in-person instruction.

Families who choose to continue virtual learning will be allowed to do so.

HOW WE GOT HERE:

While I’m sure you have many questions about what that means, let me first tell you how we got to this point. For weeks we’ve been telling you how for us to be able to begin in-person instruction we have to meet the metrics put in place by Tarrant County health officials. There is good news on this front:

  • The seven-day moving average of people who test positive is now below 10 percent.
  • The rate of cases reported in Tarrant County is now below 2,000 per week.
  • The seven-day moving average for COVID-like illnesses has been trending lower for more than two weeks.
  • The percentage of hospital beds occupied by COVID-19 patients is less than 10 percent.
  • While there haven’t been at least four weeks of data showing stable or declining case counts, we’re moving in that direction.
  • We’ve already submitted and had approved our plan for re-opening schools.

My goal is to open schools safely and to ensure that our opening is sustainable. That means limiting occupancy so that we can follow proper contact tracing procedures. When we return to in-person instruction, we expect there to be cases of COVID-19 that will disrupt activities. We want that disruption to be minimal. By following a hybrid model for a short time, we hope to sustain the opening as opposed to ongoing classroom or school closures followed by mandatory quarantine periods. We are aiming for sustainability during the hybrid period.

THE PLAN FOR VIRTUAL INSTRUCTION:

Do students have to return to school? No. Our robust online learning platform will continue for those students who prefer to learn virtually. That option will remain in place for the 2020-21 school year. Students will continue to receive the same core instruction as the students who are receiving face-to-face instruction. Meals will still be available from our 28 student-meal locations for those learning virtually.

THE PLAN FOR IN-PERSON INSTRUCTION:

Will school look “normal” for the students who are returning to in-person classes? No. Safety has been and will continue to be our top priority.

  • Masks are required for students in grades 1 - 12 and staff.
  • Masks are strongly encouraged for our younger learners in Pre-K and Kindergarten.
  • Social distancing guidelines will be in place.
  • All staff and students will participate in daily health screenings and temperature checks.
  • All students who opt for in-person instruction will follow a hybrid schedule from September 28 – October 9 so they will only be on campus on certain days.
  • Beginning October 13, elementary and junior high schools will provide face-to-face instruction each weekday for families who select this option. High schools will remain in a hybrid model for those who select in-person instruction.

There is signage throughout each campus with reminders about masks, hand washing and social distancing. Following the protocols is the best way to ensure that in-person instruction will be successful and sustainable. That’s the only way it’s going to work.

WHAT'S NEXT?

After the hybrid phase, elementary and junior high schools will return to daily in-person instruction for any parents who select that option. A new survey will be sent from your child’s campus in the coming days where you will select your preference for virtual or in-person instruction.

When we return to campus, we know there will be cases of COVID-19. There have been and will continue to be cases in the Arlington ISD. When it happens, we will follow the safety protocols and students and teachers will be required to self-quarantine.

We’re hopeful that our COVID cases remain low; however, in the event of a spike in cases, we will re-visit public health guidance.

Tarrant County Public Health has created a dashboard that is specific to the Arlington ISD that will allow you to view public health recommendations for our district.

HOW THE MODEL WORKS:

We will launch a hybrid in-person learning schedule for Pre-K – 12 students beginning September 28. Students will attend on their scheduled days based on their surname (A-L or M-Z) twice per week and on designated Fridays. You will receive direct communication from your child’s campus with schedule information.

In mid-August, we began daily in-person learning for students in the following programs: Alternate Curriculum, Academic and Behavior Learning Environment (ABLE), Early Childhood for Special Education (ECSE), and Regional Day School Program for the Deaf at Miller ES (RDSPD). Beginning on September 28, students will attend full-day instruction. Additional adjustments will be made as needed.

Thank you again for your patience as we continue to make positive strides. With your help, that trend will continue.

Sincerely,

Dr. Marcelo Cavazos
Superintendent

Estimados padres y tutores de Arlington ISD:

Deseo agradecerles por su paciencia, gracia y flexibilidad durante estos últimos meses. Dije desde el comienzo de COVID-19 que la seguridad de los estudiantes, el personal y la comunidad sería nuestra máxima prioridad y que emitiríamos planes de reapertura basados ​​en la ciencia proporcionados por nuestras autoridades locales de salud pública. Ahora, estamos listos para anunciar los próximos pasos.

Anoche, nuestra Mesa Directiva aprobó una exención que permitirá al distrito ofrecer instrucción en persona con protocolos de seguridad recomendados por el Departamento de Salud Pública del Condado de Tarrant desde el lunes, 28 de septiembre hasta el viernes, 9 de octubre en horario mezclado (los estudiantes recibirán instrucción en persona ciertos días) para las familias que escojan clases en persona.

Las familias que opten por continuar aprendiendo en línea podrán hacerlo.

Como llegamos aquí:

Si bien estoy seguro de que tiene muchas preguntas sobre lo que eso significa, primero permítame decirle cómo llegamos a este punto. Durante semanas les hemos estado diciendo cómo, para que podamos comenzar la instrucción en persona, tenemos que cumplir con las métricas establecidas por los funcionarios de salud del Condado de Tarrant. Hay buenas noticias en este respecto.

  • El promedio móvil de siete días de personas que dan positivo en la prueba está ahora por debajo del 10 por ciento.
  • La tasa de casos reportados en el Condado de Tarrant ahora está por debajo de 2,000 por semana.
  • El promedio móvil de siete días para enfermedades similares a COVID ha tenido una tendencia a la baja durante más de dos semanas.
  • El porcentaje de camas de hospital ocupadas por pacientes con COVID-19 es menos del 10 por ciento.
  • Si bien no ha habido al menos cuatro semanas de datos que muestren recuentos de casos estables o en disminución, nos estamos moviendo en esa dirección.
  • Ya enviamos y aprobamos nuestro plan para reabrir las escuelas.

Mi objetivo es abrir escuelas de forma segura y garantizar que nuestra apertura sea sostenible. Eso significa limitar la cantidad de personas para que podamos seguir los procedimientos adecuados de rastreo de contactos. Cuando regresemos a la instrucción en persona, esperamos que haya casos de COVID-19 que interrumpan las actividades. Queremos que esa interrupción sea mínima. Al seguir un modelo mezclado durante un corto periodo, esperamos mantener la apertura en lugar de cierres de clases continuos o escuelas seguidos de períodos de cuarentena obligatorios. Nuestro objetivo es la sostenibilidad durante el período de instrucción mezclada.

El plan de instrucción en línea:

¿Los estudiantes tienen que regresar a la escuela? No. Nuestra sólida plataforma de aprendizaje en línea continuará para aquellos estudiantes que prefieren aprender virtualmente. Esa opción permanecerá vigente durante el año escolar 2020-21. Los estudiantes continuarán recibiendo la misma instrucción básica que los estudiantes que están recibiendo instrucción en persona. Las comidas seguirán estando disponibles en nuestras 28 ubicaciones para recoger comidas para estudiantes para aquellos que están aprendiendo en línea.

El plan para la instrucción en persona:

¿La escuela se verá “normal” para los estudiantes que regresan a clases presenciales? No. La seguridad ha sido y seguirá siendo nuestra principal prioridad.

  • Se requieren mascarillas para los estudiantes de los grados 1 al 12 y para el personal.
  • Se recomienda encarecidamente el uso de mascarillas para nuestros estudiantes más jóvenes en Pre-K y Kindergarten.
  • Se implementarán pautas para el distanciamiento social.
  • Todo el personal y los estudiantes participarán en exámenes de salud y toma de temperatura a diario.
  • Todos los estudiantes que opten por la instrucción en persona seguirán un horario mezclado del 28 de septiembre al 9 de octubre, por lo que solo estarán en la escuela en ciertos días.
  • A partir del 13 de octubre, las escuelas primarias y secundarias brindarán instrucción en persona todos los días de la semana para las familias que elijan esta opción. Las escuelas preparatorias permanecerán en un modelo híbrido para aquellos que seleccionan la instrucción en persona.

Hay letreros en cada escuela con recordatorios sobre el uso de mascarillas, lavado de manos y el distanciamiento social. Seguir los protocolos es la mejor manera de garantizar que la instrucción en persona sea exitosa y sostenible. Esa es la única forma en que va a funcionar.

¿Que sigue?

Después de la fase mezclada, las escuelas primarias y secundarias volverán a recibir instrucción diaria en persona para los padres que elijan esa opción. Se enviará una nueva encuesta desde la escuela de su hijo en los próximos días, donde usted seleccionará la preferencia de instrucción en línea o en persona.

Cuando regresemos a la escuela, sabemos que habrá casos de COVID-19. Ha habido y seguirá habiendo casos en Arlington ISD. Cuando suceda, seguiremos los protocolos de seguridad y los estudiantes y maestros deberán ponerse en cuarentena.

Esperamos que nuestros casos de COVID sigan siendo bajos; sin embargo, en el caso de un aumento en los casos, volveremos a visitar la guía de salud pública.

Salud Pública del Condado de Tarrant ha creado un tablero que es específico para Arlington ISD que le permitirá ver las recomendaciones de salud pública para nuestro distrito.

Cómo funciona el modelo:

Lanzaremos un horario de aprendizaje mezclado en persona para estudiantes de Pre-K a 12 a partir del 28 de septiembre. Los estudiantes asistirán en sus días programados según su apellido (A-L o M-Z) dos veces por semana y los viernes según sea designado. Recibirá comunicación directa de la escuela de su hijo con información sobre el horario.

A mediados de agosto, comenzamos el aprendizaje a diario en persona para los estudiantes en los siguientes programas: plan de estudios alternativo, entorno de aprendizaje académico y conductual (ABLE), educación infantil temprana para educación especial (ECSE) y programa regional de escuela diurna para sordos en Miller ES (RDSPD). A partir del 28 de septiembre, los estudiantes asistirán a clases el día completo. Se realizarán ajustes adicionales según sea necesario.

Gracias nuevamente por su paciencia mientras seguimos avanzando positivamente. Con su ayuda, esa tendencia continuará.

Atentamente,

Dr. Marcelo Cavazos
Superintendente

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